Rotule ball Manfrotto XPro VS New 496

Manfrotto Xpro VS 496
Rotules Ball Manfrotto MHXPRO-BHQ2 & Manfrotto MH496-BH

Il y’a peu de temps, j’ai décidé de renouveler ce fameux matériel dont quasiment tout photographe se sert un jour : Le trépied et sa fameuse rotule !

J’avais auparavant, un trépied aluminium Manfrotto hyper robuste. Il en a vu de toutes les couleurs, les pieds dans l’eau douce, dans l’eau salée, dans la boue, dans le sable, dans la neige à -10°c, dans la terre à 40°C… bref, il a vécu le p’tit vieux. Une rotule Manfrotto 496RC2 venait le coiffer fièrement. 

Récemment, je me suis aperçu que ce bon vieux tripod avait quelques signes de faiblesse dans son déploiement, rien de grave, j’aurai sans doute pu bricoler ça. Sa fière rotule, quand à elle, devenait de moins en moins adaptée à mon utilisation. La 496RC2 est une rotule de base, robuste, mais il ne faut pas lui en demander beaucoup en terme de précision.  
Ce combo me paraissant un peu obsolète, j’ai voulu me faire plaisir et je me suis mis en quête du meilleur compromis pour mon usage: « Vincent, tu as pour mission de trouver le meilleur trépied et la meilleure rotule pour moins de 400€. »

XPRO ou nouvelle 496?

L’offre est, comment dire, gigantesque dans le domaine… entre les marques américaines, japonaises, italiennes, allemandes, anglaises (?)… (en fait, je pense que chaque pays à sa marque !) difficile de faire son choix. Je suis donc retourné sur la marque qui ne m’avait pas déçu auparavant: Manfrotto.

Mes besoins :
-Un trépied robuste, leger, assez grand et polyvalent
-Une rotule ball légère qui puisse tenir la charge de mon matos (±4Kg max), réglage panoramique et compatible avec le plateau rapide « RC2 ».
Dans cet article, on va plutôt se pencher sur la rotule.

Il se trouve que deux rotules correspondent chez Manfrotto: la nouvelle MH496-BH et la MHXPro-BHQ2. On les appellera « 496 » et « XPRO », c’est plus court 🙂

Tout d’abord le poids… 

Et bien on est mal barré! Moi qui cherchais plus léger, je me retrouve avec plus lourd dans les 2 cas ! Zut :/
On a donc sur la balance une ancienne 496RC2 qui est plus légère que ses deux grandes soeurs. Concernant la nouvelle 496, ça passe, mais la XPRO accuse pas mal son surpoids. 100gr par ci , par là, et c’est le dos qui paye !
Après avoir cherché pas mal sur le net, il s’avère que j’aurai du mal à trouver moins lourd dans cette gamme de prix. (entre 100 et 200€)
Voyons si ces écarts de masses sont justifiés.

Sont-elles pratiques? 

Manfrotto 496 VS XPRO

Ce que j’aime avec le système Manfrotto c’est que c’est rapide! Et simple! Je n’ai pas trouvé plus rapide. Tu poses ton boitier, ça se clipse tout seul et c’est prêt. Il n’y a rien à visser. Pour ça, malgré une toute petite différence, les 3 sont au même niveau. Ce petit détail est dans le levier de sécurité. Sur la 496RC2, il s’agissait d’une petite tige. Sur les récentes 496 et XPRO, c’est un levier un peu plus designé et facile à manipuler. La XPRO l’emporte sur ce niveau. Levier plus large, et plus maniable, surtout avec des gants !
La 496 a un avantage tout de même: elle est livré avec le plateau 200PL qui est compatible Arca et Manfrotto RC2. Pourquoi la XPRO ne l’a pas, aucune idée !

La rotule ball est agréable sur les deux. La XPRO est quand même plus souple et maniable. En tout cas, les deux sont beaucoup plus précises que la 496RC2.

La 496 a l’avantage de la taille, beaucoup plus slim et svelte, elle rentre dans une poche de jean. Difficile pour sa concurrente d’en faire de même à moins de porter un baggy. 

Et les fonctionnalité alors ? 

Les niveaux à bulles : Et oui, ils sont absent chez la 496 mais bien là sur sa grande soeur qui en possède deux, un en portrait, un en paysage .
Le réglage panoramique absent de la 496 dommage, sur la XPRO, c’est là avec une vis de réglage de friction !
Elles font toutes les deux leur job mais la XPRO l’emporte une fois de plus. Alors verdict ??

MHXPRO-BHQ2 / MH496-BH / Ancienne 496RC2

Verdict

Bien que la nouvelle rotule ball 496 soit très bien dans les bases et un peu plus légère, quand on essaye la XPRO, on apprécie grandement ses fonctionnalités supplémentaires. C’est donc sans hésitation que je fait le compromis sur les 100gr de plus et que je choisi la Manfrotto XPRO qui gagne ce match. 
Je conseille la nouvelle Manfrotto 496 pour ceux qui ont un budget plus restreint (±100€) et un impératif au niveau de l’encombrement.

J’espère vous avoir aider dans votre choix et je vous remercie de m’avoir lu. N’hésitez pas à laisser vos commentaire. 😉 

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